L'amiga i biògrafa de JFK Jr. diu que Jackie Kennedy era una 'mare d'helicòpter'

Fa vint anys, la nació va ser colpejada per una tragèdia impensable: l’hereu de “Camelot” John F. Kennedy Jr., la seva bella esposa Carolyn Bessette i la seva germana Lauren van ser assassinats després que el seu avió, pilotat per Kennedy, va caure sobre el Atlantic durant el seu curt viatge a Martha's Vineyard.

Dues dècades després, Steven M. Gillon, un amic del difunt Kennedy i historiador i biògraf per si mateix, està reescrivint el guió quan es tracta del llegat i la prematura mort de John. El seu nou llibre, America's Reluctant Prince: The Life of John F. Kennedy Jr., combina entrevistes exclusives, investigacions extenses i anècdotes personals per construir una visió completa dels 38 anys de Kennedy.



Avui: temporada 68 Ampliació de la imatge NBC / Getty Images

'Significa més per a mi que qualsevol altre llibre que he escrit', explica Gillon En estil de El príncep reticent d’Amèrica, el seu 13è llibre. “Volia fer-ho bé perquè John mereixia que ho fes bé. Vaig tenir molta inversió emocional ”.



En una història que se sent més estranya que la ficció, Gillon va conèixer Kennedy el 1981 com a assistent docent a la Universitat de Brown en un curs sobre història política nord-americana del segle XX. S'esperava que Gillon fes una presentació sobre John F. Kennedy a classe i, aquest dia, de tots els dies, el fill del difunt president dels Estats Units es va asseure a la primera fila de l'aula, a pocs metres del ja nerviós Gillon. Comprenent el pànic, el jove de llavors 25 anys va abandonar la línia d'obertura acuradament assajada, en lloc de pronunciar la primera frase que em va venir al cap: 'El president Kennedy no tenia escrúpols morals'.

Per sort, la classe va llegir la introducció de Gillon com una broma, alleugerint l’estat d’ànim suficient per permetre-li continuar la seva conferència i trobar l’aprovació del fill de la universitat.



John F. Kennedy Jr. a la graduació Ampliació de la imatge Bettmann / Getty Images

Gillon explica a les primeres pàgines del llibre que, tot i que ell i John van jugar un paper en la vida de l’altre durant gairebé dues dècades, no eren en cap cas els millors amics. 'Vaig entendre que el meu lloc a la vida de John era el del' professor 'que jugava a la raqueta', escriu. “Quan no ens barallàvem a la pista de raqueta, John i jo compartíem llargues converses sobre política, esdeveniments actuals i el lloc del seu pare a la història. De tant en tant compartia històries personals sobre la seva família i sobre els desafiaments de créixer fill d'un president màrtir '.

El 1997, Gillon va dir a Kennedy que, tot i que havia aparegut al canal d’Història diverses vegades al llarg dels anys, tenia moltes ganes de començar a allotjar-se, però tenia dificultats per convèncer a la gent adequada que era adequat per a la feina. Sense cap avís previ, Kennedy va trucar a les oficines d’History Channel i es va presentar voluntari a aparèixer a la xarxa per fer un especial en el 80è aniversari del naixement del seu pare, però només si Gillon va ser l’amfitrió del segment. Per descomptat, aquest va ser un cop d’estat enorme per a Gillon i va provocar la creació del seu propi programa, HistoryCenter, que va continuar durant els nou anys següents.

Són anècdotes com aquestes, tan sinceres com objectives, que donen El príncep reticent d’Amèrica la seva profunditat única i el propi Kennedy un nou atractiu per al seu públic.



La persecució d’aquest projecte també va obligar Gillon a enfrontar-se a tristes veritats sobre el seu amic. 'Em va sorprendre el difícil que va ser l'últim any de la seva vida', va dir. De fet, aquest 'darrer any', en concret, és el tema d'un nou documental sobre A&E basat en el llibre de Gillon: JFK Jr. - L'últim any.

“Vaig passar temps amb ell i en sabia (el seu cosí Anthony Radziwill, que moria de càncer), sabia el que passava a la revista, vaig veure el que passava en la seva relació amb Carolyn, però tenia ni idea de la profunditat dels problemes amb què s’enfrontava ”, va admetre Gillon. “Mai no ho va demostrar, mai no ho sabríeu, era tan optimista i divertit, estrany i ple de vida com ho havia estat en altres temps. Em sento malament perquè m'agradaria haver-ho sabut, només li podria haver dit alguna cosa o haver-lo convidat a parlar-ne, però no em vaig adonar del molt que patia '.

Inserció JFK Jr. Zoom de la imatge Lawrence Schwartzwald / Getty Images

A diferència de la majoria dels seus súbdits, Gillon no havia vist inicialment Kennedy amb una perspectiva històrica. “Quan vaig conèixer a John, volia que em digués qui era, així que sabia molt poc, coneixia a John com a amic, coneixia les complexitats de la seva personalitat, però no sabia on anava a l’institut perquè no en parlàvem. '

Va continuar: 'No vaig llegir mai res d'ell, així que vaig aprendre molt en el curs de la investigació que no sabia quan el vaig conèixer i no havia apreciat plenament el trauma de la seva infància. Una de les coses que vaig intentar explicar al llibre, més que res, era per què John era tan inquiet i per què era tan temerari. Vaig aprendre que vaig sentir que, almenys per a mi, vaig trobar una explicació satisfactòria per què era així ”.

Inserció JFK Jr. Ampliació de la imatge Robert Knudsen. Escanejat des del negatiu original de 2 1/4 'per DJ a DAMS6

Per molt personal que el tema fos per a Gillon, finalment es va mantenir objectiu a l'hora d'ajuntar el llibre. 'Ho vaig posar tot sobre la taula', diu. 'No hi ha cap cosa en què em digui' saps que no vull escriure això perquè avergonyirà a John '. Res. Quan estava passant pel procés d’escriure aquest llibre, aquests records tornaven, coses que vam fer, coses que ell va dir, i vaig aconseguir treballar gairebé totes al llibre i no em vaig censurar de cap manera. per protegir John. '

De fet, la seva crítica a la majoria dels llibres escrits sobre Kennedy (dels quals afirma haver llegit tots menys els publicats aquest any) és que “es van retenir i es van mostrar reticents a parlar de coses que crec que cal discutir. ”

“Sóc crític amb John en certes circumstàncies i aproximadament Jordi i la manera com manejava algunes coses Jordi', Continua. 'Crec que hauria pogut fer més per ajudar Carolyn a tractar amb els paparazzi i els mitjans de comunicació, però no em vaig trobar amb res que m'hagués semblat especialment desagradable i que hagués estat escandalós i, si ho hagués fet, hauria escrit sobre això '.

Una altra cosa que diferencia el llibre de Gillon de la resta és el seu accés. Va seure a fer nombroses entrevistes amb molts membres del cercle íntim de Kennedy, inclòs John Jordi la cap de gabinet RoseMarie Terenzio (que va ser fonamental per convèncer Gillon perquè escrivís El príncep reticent d’Amèrica en primer lloc), l’esposa de la cosina i millor amiga de John, Carole Radziwill, i John’s Jordi soci comercial Michael Berman.

'Hi va haver persones que van optar per no cooperar, però ningú em va costar ni em va dir que no escrivís el llibre', va explicar Gillon. 'Fins que vaig escriure aquest llibre, vaig callar i no vaig participar en cap projecte sobre John, així que respecto aquesta decisió'.

El documental d’A & E, que s’estrena el 16 de juliol, presenta imatges especialment commovedores de Kennedy barallant-se amb un fotògraf a la platja, amb la veu tensa en l’angoixa mentre demana al paparazzo que el deixin. És difícil de veure, però també fa la pregunta: és aquesta la vida que John hauria escollit per a ell?

Segons Gillon, sí, ho va ser. 'A John li agradava l'atenció', ens diu. 'La seva mare també era així, exigien privadesa, però si John no estava als mitjans durant un parell de setmanes, si passava un mes sense estar Pàgina sisena, sortia a jugar a una partida de futbol al parc i podries apostar que tingués la samarreta. John no hauria volgut desaparèixer ... Va créixer al centre de l'atenció mediàtica i crec que era una mica addicte a això '.

Inserció JFK Jr. Zoom de la imatge Lawrence Schwartzwald / Getty Images

“Crec que se li va fer difícil després de casar-se i va veure com Carolyn lluitava amb tota l’atenció dels mitjans de comunicació, i això quan es defensa, i quan veieu que té aquestes explosions que no teniu. normalment veig amb John ', va explicar.

Carolyn es va mostrar especialment cautelosa amb la premsa després de la mort de la princesa Diana el 1997. 'Va observar obsessivament cada minut de cobertura televisiva, preguntant-se si trobaria un destí similar', escriu Gillon.

Tot i que les morts de Bessette i Kennedy no eren producte dels mitjans de comunicació, la tragèdia va generar la seva pròpia marca de conspiració. John i Carolyn aviat es van veure obligats a augmentar el nombre de víctimes de l’anomenada “maledicció Kennedy”.

cameron diaz benji madden
Portada del Daily News del 18 de juliol de 1999, titular: Ampliació de la imatge New York Daily News Archive / Getty Images

'És fals, no hi ha cap maledicció de Kennedy', diu Gillon sobre la noció de llarga durada. “Sabeu que els Kennedy prenen riscos. El president Kennedy va insistir en una limusina oberta quan travessava Dallas tot i que el Servei Secret recomanava el contrari. Bobby Kennedy no tenia cap protecció del servei secret i va entrar en multitud. I John era temerari. Vaig conduir amb cotxes amb en John. He estat en cotxes mentre anava cap a la 5a avinguda entrant i sortint del trànsit. Es van arriscar i van patir les conseqüències de les persones que s’arrisquen. No hi ha cap maledicció de Kennedy '.

Tot i que la matriarca Jackie Kennedy mai no va utilitzar aquests termes, ella era citat que expressava por als seus fills després de l'assassinat de Bobby Kennedy ('Si estan matant Kennedy, els meus fills són objectius'). Això explicaria la seva protecció de tota la vida cap a John Jr.

Retrat de Jackie i John F Kennedy Jr a Horse Show Ampliació de la imatge Bettmann / Getty Images

'Era una mare d'helicòpter abans que hi hagués un terme així', explica Gillon. “El va guiar, podia ser dura amb ell. L’única cosa que va impressionar a John va ser que havia de portar una vida significativa ... Sabia com era John, absent d’esperit, de manera que prepararia que la gent es posés en contacte amb John, de manera que John sempre rebia aquestes pràctiques, sobretot quan era a la facultat de dret. Solia pensar que només li caien a la falda, però de fet la seva mare estava organitzant totes aquestes coses entre bastidors. Estava cridant a la seva gran col·lecció d'altres persones poderoses i els va fer intervenir per ajudar a guiar John en diverses etapes de la seva vida '.

John F. Kennedy Jr. i Jacqueline Kennedy Onassis Ampliació de la imatge Time Life Pictures / Getty Images

Però, malgrat l’evident privilegi que comportava néixer en una de les famílies més destacades del país, aquells que coneixien John subratllen el poc afectat per la fama i l’estatus que tenia.

“Mai va deixar ningú enrere. Per famós que sempre respongués, sempre es prenia el temps per ajudar a algú ', va dir RoseMarie Terenzio en un panell després d'una projecció de JFK Jr. - L'últim any. 'Va tenir una inversió en l'èxit d'altres persones, i sempre va donar la mà per ajudar qualsevol persona, fos qui fos, per molt que el coneguessin'.

Inserció de JFK Jr. Ampliació de la imatge Penguin Random House

'La generositat de l'esperit és una de les coses que realment distingeix John', va dir Gillon durant la mateixa taula rodona. “John podria haver viscut com un rei, però va viure de moltes maneres com la resta de nosaltres: va agafar el metro, va anar amb bicicleta, no va demanar privilegis especials i crec que en un moment en què hi ha gent que es troben en posicions importants que tenen un enfocament de la vida molt diferent, es redueix a la humilitat. Crec que John tenia humilitat sobre ell, i demostra que, per molt ric que siguis o per famós que siguis, realment no ets millor que ningú '.