Van trigar més de dos anys a donar vida als cabells i el maquillatge de Mulan

La balada de Mulan ha captivat el món des de fa més de 1500 anys, però molts desconeguts de la seva història èpica van quedar encantats per primera vegada quan Disney va llançar l’adaptació animada el 1998.

I el món quedarà enlluernat de nou quan la pel·lícula arribi a Disney + el 4 de setembre amb un remake d’acció en directe, protagonitzat per Liu Yifei com a Mulan, al costat d’icones com Donnie Yen, Jet Li i Li Gong.

Tot i que la pel·lícula de gran pressupost s’havia d’estrenar als Estats Units a finals de març, la pandèmia COVID-19 va endarrerir els seus esforços fins ara, amb molts teatres de tot el país encara tancats. Tanmateix, s’espera que el clàssic pugui enregistrar números de streaming, amb Niki Caro com a directora del film de 200 milions de dòlars.



Per afegir-se a la màgia, Caro va tocar una de les seves col·laboradores de llarga vida, Denise Kum, per incorporar-s'hi Mulan com a dissenyador de cabells, maquillatge i pròtesis. Tanmateix, l’empresa es va desenvolupar literalment durant anys, ja que la preparació i la investigació d’una pel·lícula d’aquesta magnitud van durar Kum al voltant de dos anys, començant molt abans fins i tot de triar la pel·lícula.

“El que m’encanta Mulan és que, per molt que sigui una història xinesa, també és una història increïblement universal ', explica Kum En estil. 'Pot encaixar en qualsevol cultura que tingui idees d'opressió, però també idees de llibertat. És molt una història sobre l’autodescobriment, l’empoderament i, en essència, fer el que és correcte. Sona molt moral, però realment és un despertar de tu mateix i això pot passar en qualsevol cultura '.

Parlem amb Kum per obtenir més informació sobre com assumir una història tan èpica, com va honrar la dinastia Tang a través del seu disseny de cabell i maquillatge, com és treballar en una crisi de salut pública i molt més.

Estem tan entusiasmats amb Mulan. Sembla que hem estat esperant molt de temps perquè s’alliberés i l’estètica de la pel·lícula és increïble. Ens encantaria conèixer més sobre com us heu preparat per a una pel·lícula d'aquesta magnitud.

Per ser honest, em va semblar interminable. Quan em vaig involucrar per primera vegada amb la pel·lícula, en aquella etapa, Niki no havia repartit i trobat el seu Mulan. Per tant, vam començar a preparar-nos, però la pel·lícula es va ajornar perquè el càsting era tan essencial per trobar la nostra heroïna. Vaig continuar fent moltes investigacions històriques, però en aquell moment estava en un altre projecte perquè la pel·lícula es va impulsar de manera molt significativa. La meva investigació inicial va ser conèixer la balada original de Mulan i la seva importància per a la Xina. Jo ho sabia de petita, ja que sóc xinès i vaig néixer a Nova Zelanda, així que era molt bo tenir-hi una connexió personal, a part de saber que era aquesta enorme pel·lícula d’animació de Disney amb importància històrica. Vaig ser conscient de la magnitud de tot això i des del punt de vista del maquillatge, només vaig començar a llegir sobre l’art d’aquella època i a mirar quan es va escriure la balada, així com altres històries culturalment significatives d’aquella època, començant per la font realment. Vaig mirar moltes obres d'art en aquell moment perquè, per descomptat, no hi havia fotografies.

Aleshores, quan vam començar a entrar en preproducció, tots els departaments ja havien dut a terme investigacions substancials perquè el departament d’art portava temps funcionant. També teníem assessors culturals des d’una etapa inicial que podíem consultar o dirigir idees passades. Tots som conscients de la importància que té per als xinesos una història xinesa, i molt menys el que representa per a Disney. Vaig començar a mirar l’antropologia social de l’antiga Xina per imaginar com podien haver quedat les coses aleshores. Per tant, quan vam començar a ajuntar coses per a la pel·lícula, volia barrejar aquesta història amb un avantatge modern per atraure un públic contemporani i un públic nou.

Quant de temps va durar el procés d’investigar i ajuntar les coses abans de començar a rodar?

Probablement vaig començar a pensar-hi un parell d’anys abans d’entrar en producció. Niki també va haver de fer una presentació als estudis, per la qual cosa van fer una pre-rodatge i ella tenia un model en què volia fer aparicions icòniques. Ella em va consultar per una mica d'això. Aleshores, vam tenir pauses entremig abans d’entrar a la producció. Vaig fer unes quantes setmanes a Londres investigant i fent preproducció i després vam estar 16 setmanes fent una preproducció adequada sobre el terreny.

rita ora: la teva cançó
Disney Zoom d'imatge Disney

Durant els darrers anys, realment he estat entrant en molts drames asiàtics dinàstics. El cabell i el maquillatge eren tan importants per a aquestes dinasties. Quan es va tractar de la dinastia Tang, com la va honorar?

La gent documenta la història social a través de les seves pintures, escultures i volutes, així que vaig estar mirant i recollint molts artefactes. Es comença a veure un simbolisme que es repeteix sovint i es tracta d’un moment en què la gent tenia estructures de creences: els xinesos són molt importants en les coses que els donen sort i tenen un significat simbòlic. Això també passa amb el color, que he utilitzat per informar el maquillatge. En termes d’autenticitat, podeu submergir-vos en la història. Moltes de les històries de per què van passar les coses es remunten a un mite o una llegenda, com una pruna que cau d’un arbre a la cara de la concubina de l’emperador, fent una marca, i que es converteix en la marca de flor de cirerer vermell. Coses com aquesta es documenten i es formen a través de murmuris, de manera que el maquillatge es va formar realment a partir d’esdeveniments que havien passat a persones importants a les corts reials. Per tant, vaig jugar amb algunes d’aquestes idees.

També hi ha tanta investigació d’erudits xinesos sobre el que significaven els pentinats. En qualsevol estructura social, la gent imita els venerats, ja siguin déus, mites, llegendes o la classe alta. Per tant, volíem divertir-nos amb això, sobretot en l’escena dels casamenters. El cabell que vam fer allà i al palau de l’emperador en general pel que fa als cabells de dones, estava relacionat amb moltes de les escultures d’aquella època. I pel cabell dels homes, es remunta als guerrers de terracota i a molta gent que s’ha documentat socialment en aquell moment.

VÍDEO: & apos; Mulan & apos; L'estrella Liu Yifei va lluir el vestit de ball més glamurós de l'estrena de la seva pel·lícula

Quin tipus de maquillatge vas utilitzar? Hi havia marques específiques amb què volíeu treballar?

Quan estavem aerografiant el blanc per obtenir un aspecte determinat, només miràvem el que hi havia disponible i miràvem què hi podríem barrejar. Bàsicament vam demanar diversos productes i vam fer una gran reflexió gràcies a la prova. Vam haver d’experimentar perquè també heu de trobar què funcionarà amb la pell i com es caparà amb altres idees. Volia que el maquillatge s’assemblés a pigments i a la natura de la flor d’arròs o a la idea que alguna cosa es molés en pasta i s’apliqués. Era una barreja d’utilitzar pigments, maquillatge de moda i maquillatge convencional. També vam barrejar una mica de maquillatge teatral, de manera que hi havia moltes marques que utilitzàvem. Era més pintoresc que diria.

Sens dubte, sembla artificial! Fins i tot només a partir del tràiler, sé que una de les escenes més impressionants per al cabell i el maquillatge va ser l’escena dels compromisos o, com heu anomenat, l’escena de la combinació. Ens podríeu explicar l’aspecte amb més detall?

En tota la investigació que vaig fer, la Xina tenia i té encara ideals de bellesa. Durant el període de la dinastia Tang, sempre hi havia aquesta idea que calia ser presentable. Si mireu molts dels vells rotlles, hi ha un artista que es diu Zhou Fang i jo vaig mirar molts dels seus quadres de dones. Les dones sempre estaven adornades amb un panell blanc a la part superior del front i el pont del nas. Es va dir que llavors va inspirar el maquillatge de geisha que va passar més tard al Japó, tot i que la seva blancor es va estendre per tota la cara. I fins i tot fins a èpoques prèvitorianes en què es barrejaven amb pols de plom per aconseguir aquest blanqueig. Ha existit en moltes cultures diferents. A la Xina, quan es va originar, tenia una mica de plom, però es tractava principalment d’arròs en pols que pressionaven a la cara per obtenir aquella pell pàl·lida que es creia que era molt bonica. Vaig prendre aquesta idea perquè era molt freqüent en les representacions de dones i cortesanes en aquell moment i incloïa el groc, que era molt popular a la dinastia Tang perquè es creia que el groc tenia una certa aura al voltant del front i es pensava que era extremadament propici.

brie larson cabells curts

Així, a la història, aquesta mare intentava ajudar la seva filla a portar bona sort i afavorir la família casant-se bé. ‘Chuck that in for good measure, too’ també va ser una idea, perquè per què no tenir més bona sort? D’aquí ve el groc del front. Les seves celles estan pintades de blau sobre la base d’un pigment de color blau fosc que es va inspirar en les plomes de paó per aportar una decoració acolorida. A continuació, es va afegir el vermell vermell i es va superposar cada etapa per pintar-la. Volia que també fossin pigments que trobaria la mare si els hagués barrejat amb pasta o la flor d’arròs. Per això hi ha una mica d’humor que la pinten amb tanta elaboració. I després, la decoració del front té una història molt bonica. Es diu Huadian i de vegades es feia amb taques d’or, plata o fins i tot plomes. I sempre són un petit motiu, com una lluna o una moneda. Acabem de buscar una flor simplificada. La història d’origen és que una princesa havia sortit a passejar i una flor de cirerer va caure d’un arbre, deixant una empremta.

Volia preguntar-vos sobre això, ja que el cabell i el maquillatge de l’escena dels compromisos es van convertir en aquest repte viral de maquillatge a la Xina després de la publicació del tràiler. Ho havíeu vist naturalment mentre navegueu per les xarxes socials o algú us ho va explicar i com us en sentiu?

Estic dacord! No sóc algú que visqui de manera vicària a través de les xarxes socials i sempre em sorprèn que algunes persones s’ho passin bé. Sincerament, és el seu propi ésser viu, oi? Però me n’he assabentat perquè la Niki m’ha enviat un missatge de correu electrònic molt generós i maco perquè sovint mantinc contacte amb ella, la dissenyadora de vestuari Bina i la nostra directora de fotografia Mandy. Va ser aquest moment fantàstic de no trencar Internet, però mireu què ha fet això intentant superar-se els uns als altres i interpretar el maquillatge. Vaig pensar que era fantàstic, des de nens petits, fins a homes, passant per professionals, fins a l’escandalós.

Zoom d'imatge Disney

A part de Mulan, heu treballat en algunes pel·lícules increïbles com Aeon Flux i Capità Amèrica: el primer venjador. Però ara vivim moments estranys, en què no podem estar a prop de la gent i això és l’essència del vostre treball. Com us heu sentit durant tot aquest temps quan les coses s’han aturat?

Fa poques setmanes que acabem de recuperar les coses i ara estic a Praga, que se sent molt més segur que a Londres. Però crec que hi ha molta generositat envers les persones que volen treballar, però, és difícil en la meva línia de treball perquè requereix tacte. Vaig començar a fer moltes investigacions sobre seguretat i COVID-19, però, més que això, amb el nostre departament de cabell, maquillatge i pròtesis, sempre hem estat increïblement conscients dels altres, del vostre espai al voltant i de la higiene. Per tant, en som encara més conscients i tinc un respecte increïble pels que treballen als hospitals perquè nosaltres també estem treballant en EPI complet, incloses les màscares KN95, ulleres d’ulls i escuts. Continuem amb les nostres feines, però tenim menys comoditat i estem més lliures. Sovint s’ha de fer pauses per respirar. Estem fent proves tot el temps i els actors es posen a prova tot el temps.

És fantàstic tornar a la feina, però se us recorda constantment de ser curosos i conscients els uns dels altres, perquè encara hi ha moltes coses que es desconeixen sobre COVID-19. Per molt que tots els estudis necessitin contingut (per això estem treballant), també és molt diferent perquè quan tornarem a anar al cinema?

Crec que es parlen de moltes coses nocives i perjudicials sobre la Xina i els xinesos Mulan ofereix una oportunitat per tornar-nos al lloc adequat amb una apreciació de la cultura, lliure d’insults. Hi ha la possibilitat que doni a la gent una idea, per artífica que sigui, del que significa ser xinès i conèixer la història de la Xina. Has parlat d’aquest impacte amb algú més de la tripulació?

Crec que hi estàs esclatant perquè crec que tothom ha sentit que està completament darrerament. De vegades sembla que tenim massa informació, massa reacció i massa notícies, tot i que amb raó en alguns casos. El que m’encanta Mulan és que, per molt que sigui una història xinesa, també és una història increïblement universal. Pot encaixar en qualsevol cultura que tingui idees d’opressió, però també idees de llibertat. És molt una història sobre l’autodescobriment, l’empoderament i, en essència, fer el que és correcte. Sona molt moral, però realment és un despertar de tu mateix i això pot passar en qualsevol cultura. És realment una fortalesa que té el director Niki, que fa que una història sigui fidel a una cultura, però també que sigui universal. Ella ho ha fet en moltes de les pel·lícules que ha fet i és una cosa difícil de fer, donar aquesta perspectiva oberta. Amb COVID-19 i el president dels Estats Units que l’anomenen “virus xinès”, no és fantàstic. Les persones han de créixer elles mateixes i tenir una major compassió i comprensió pels altres.