És possible que els cabells humans de la perruca hagin estat estirats de les dutxes

El moment més brut de Només extensions, el documental de producció pròpia de l’empresària serial LA, Riqua Hailes, que investiga el comerç mundial de cabell humà, és probablement l’escena on arriba a un mercat de cabell humà després de 17 hores en cotxe per la Xina rural i acaba recopilant un gran sac d’arpillera farcit de boles de cabell enverinat per a la venda.

En el comerç, anomenen això 'pèl caigut', o pèl que s'ha tret dels raspalls, desaigües de dutxa i fins i tot de les escombraries als pobles rurals i a les ciutats d'Àsia. I si porteu extensions, és possible que les tingueu al cap ara mateix.

Evidentment, a Hailes no li agrada saber que les costoses extensions que ha estat adquirint per als seus clients van començar la seva vida com una cosa que us faria embolicar si la trobeu a la dutxa del gimnàs. Però no la molesta la neteja. És l’actuació.



CARACTERÍSTICA: Les perruques són tòxiques? Ampliació de la imatge Etienne Girardet / Getty Images

'No m'importa la quantitat de neteja que hi facis', confia a la càmera mentre s'allunya. «No serà luxós i fluix. Es matitzarà tal com es veu en aquella bossa '.

vestit vermell de scarlett johansson

El que va veure Hailes a la Xina és impactant, però estàndard. Podeu pensar, com jo, que tot el cabell humà real per a perruques i extensions de luxe prové de dones que han decidit que necessiten un canvi (o una mica d’efectiu extra) i s’han assegut a una cadira de saló per tallar-los la cua de cavall. Però una cua de cavall brillant de cabell verge, verge i no tòxic, coneguda a la indústria com a 'cabell remy', és tan rara i cara com una bossa Hermes Birkin.

La veritat és que la indústria mundial del cabell humà ha passat tranquil·lament en les darreres dècades una transformació similar a l’auge de la moda ràpida. Però pitjor. Els consumidors volen un cabell assequible que pugui canviar tan ràpidament com els seus vestits. Tot i que, tot i que es requereix que la roba tingui una etiqueta que indiqui on es va fabricar i de què està feta, 'el cabell és una indústria totalment no regulada', diu Merria Dearman, la famosa fabricant de perruques, que ha creat perruques hiperrealistes per a sessions de fotos i vídeos musicals amb Naomi Campbell, Christina Aguilera i Karlie Kloss ' En estil coberta.

'He entrat a una botiga i he comprat un cabell' sintètic 'que conté sintètics', diu Dearman. 'Ho poden dir des de qualsevol lloc'.

Sí, fins i tot els cabells anomenats “brasilers”, apreciats pels seus luxosos rebots, en realitat provenen de l’Índia, si teniu sort, on els devots tenen el cap rapat als grans temples hindús com a ofrena als déus. Els cabells remy podrien provenir de dones desesperadament pobres d’Àsia i de l’Europa de l’Est, que guanyen uns quants dòlars pel que finalment es vendrà per milers, o pot ser que hagin estat preses per força a les dones per parelles o lladres abusius.

El més probable és que provingui de la Xina, que va exportar mundialment el cabell humà produït en massa per valor de 820 milions de dòlars el 2019. Els Estats Units són, amb diferència, el seu major comprador, ja que representen les quatre cinquenes parts de tots els cabells xinesos venuts, segons dades de Comtrade de l’ONU Base de dades. 'Sempre hi ha algunes excepcions, però el cabell procedent de la Xina mai no és remy', diu Hailes.

Els cabells remy tallats amb cura del cap i lligats tenen l’avantatge clar que tenen menys probabilitats d’enredar-se, ja que les cutícules (les escates microscòpiques que es veuen suavitzades als anuncis de xampú) estan totes orientades a la mateixa direcció: cap avall, lluny de la cuir cabellut. Per imitar els cabells remy, els treballadors cauen els cabells enredats i embolicats en tines de productes químics per despullar les cutícules. Després es pentina i es classifica en longituds similars i es recobreix amb silicona per obtenir un brillantor brillant.

La indústria del cabell és encara més secreta que la de la moda, i fins i tot els mestres no em van poder dir exactament quins productes químics s’utilitzen. 'Vaig veure i olorar els banys químics en una dotzena de fàbriques xineses', diu Hailes. 'En aquell moment, no podia obtenir una resposta directa, però tots van admetre un bany químic o àcid en el processament del cabell'.

Dearman, que també va recórrer fàbriques de cabell humà a la Xina, diu que els banys feien olor a amoníac i que els veia fent servir tints de tela, que són altament tòxics i cancerígens, als cabells. 'Qui sap on aboquen els productes químics', diu. 'No em vaig quedar prou temps per trobar-ne res'.

Dearman també diu que els treballadors no tenien equips de protecció. Sense saber exactament què hi ha en aquests banys d’àcid, el doctor Martin Mulvihill, cofundador de SaferMade, un grup industrial que ajuda les marques de moda a desintoxicar la seva cadena de subministrament, només podria assenyalar que “l’exposició a l’àcid en el lloc de treball presenta un perill immediat per cremades químiques, així com per danys respiratoris a llarg termini en funció de la ventilació i dels tipus d’àcid que s’utilitzin. ”

Si això no us fa preocupar, potser els efectes sobre la vostra salut i la vostra aparença. 'La meva experiència al saló tenia un de cada deu clients que tenien irritació a causa de l'àcid', diu Hailes.

Dearman, que lliga els cabells un a un amb una gorra d’encaix per crear els seus estils fluïts, diu que encara té cicatrius per treballar amb els cabells misteriosos. “Vaig tenir dermatitis de contacte. Tenia les mans cruixents i sagnaven de tocar-me els cabells tot el temps ”.

Aquest pèl també tendeix a tenir un mal rendiment. 'Va ser molt imprevisible', diu Dearman. “Si el planxés de forma plana, es cremarien petites peces sintètiques. O s’oxida, és a dir, amb el pas del temps es tornarà vermell. Si hi posés color, es tornaria verd o rosa o simplement cauria completament. De vegades, no pren gens de color. Els colors del cabell són bastant potents i el fet que no es mogués era una mica terrorífic ”, diu.

Gisele Bündchen va venir a Dearman el 2018 per buscar una perruca amb el seu vestit sostenible Versace Met Gala. 'Realment creu que això és important', diu Dearman. Però molts dels seus nous clients acudeixen a ella perquè estan en tractament per al càncer de mama i tenen por de les toxines o perquè han tingut una experiència terrible amb una altra perruca que els ha provocat una erupció cutània, un color estrany o s’ha desfet després de menys de sis mesos d’ús.

Gisele Bundchen Met Gala 2018 Extensions de cabell Ampliació de la imatge ANGELA WEISS / Getty Images

'No cal tenir una llicència de perruqueria per vendre perruques', assenyala Dearman. 'Mentre no talleu el cabell de la gent, podeu vendre a algú una perruca de 600, 2.000 i 3.000 dòlars i treure-la per la porta i dir bona sort. La majoria de la gent és privada. No volen anar al tribunal de petites reclamacions per una perruca. Aquestes persones (que compren perruques) són molt i molt vulnerables ”.

Ara Dearman va directament a la font, fent viatges a Àsia, on paga directament a les dones un preu just per les seves cues de cavall netes. Fins i tot ha arribat a oferir 500 dòlars a la dona que li va oferir el servei d’habitacions en un hotel pels cabells fins a la culata. La dona, immigrant de Mèxic, també va portar la seva cosina i la seva germana. Una perruca necessita, de mitjana, de quatre a cinc cues de cavall. Podeu veure per què les seves perruques es venen entre 3.000 i 25.000 dòlars. Però, com que duren fins a cinc anys, acaben tenint un valor millor que una perruca de 600 dòlars que heu de substituir cada sis mesos.

Pel que fa a Hailes, des que va fer el seu viatge al voltant del món per conèixer d’on prové el cabell humà, ha tancat el saló i ara se centra en el seu negoci d’extensions. 'Si realment la gent vol un pèl de qualitat que pugui reutilitzar i mantenir durant els propers anys, hauria de triar tot el pèl humà natural que no hagi passat per aquests processos tòxics', diu. Ven el seu producte, fet amb cabells verges procedents de l’Índia, a estilistes famosos com Ray Christopher, Erick Orellana i Ken Rich.

'Els meus clients en diuen el seu petit vestit negre', diu. 'Perquè hi poden dependre'.