Com va canviar Aleali el joc de les sabatilles esportives per a dones?

'No era el tipus de noia que jugava amb Barbies', diu Aleali May (pronunciada 'uh-lay-lee'). Creixent a South Central L.A. a principis dels anys 90, coneguda també com l’època daurada del hip-hop, la dissenyadora, estilista, model i influencer (amb 250.000 seguidors d’Instagram i més) va centrar la seva atenció en les sabatilles esportives. Concretament Jordans.

Com a estudiant de primària a l’escola primària Hillcrest Drive, May va portar el seu joc A complementari els divendres, quan es permetia que els estudiants portessin el seu calçat preferit. 'Va ser una competició si venies amb les sabatilles esportives més noves o més rares', diu ella.



Avançant fins a l’actualitat i May potser té el parell més únic de tots: el seu propi Air Jordan 1, dissenyat a mida, consolidant el seu lloc a la història com la primera col·laboradora femenina de la marca Jordan en estil de sabatilles tant per a homes com per a dones. Amb motiu de la fita, recentment va debutar a la pantalla gran Unbanned: The Legend of AJ1, un nou documental que es va estrenar al Tribeca Film Festival sobre la història de l'Air Jordan 1 i el seu impacte en la moda, els esports i la música.



Així és com va arribar-hi.

Aleali May Ampliació de la imatge Tim Saccenti

Per què és una badass: L’any passat, després de fer estades a la galeria RSVP de Louis Vuitton i Virgil Abloh a Chicago, May es va convertir en la primera dona a col·laborar en un disseny de sabatilles Air Jordan tant per a home com per a dona. Des de llavors, va afegir estilista al seu currículum, aconseguint clients com Kendrick Lamar, Tinashe i Lil ’Yachty. També s’ha modelat per a marques com Kith.



peus emma roberts

Els llaços familiars: May acredita el seu oncle G per haver-la introduït a la cultura de les sabatilles esportives de ben jove. 'Em va comprar Jordan 12 quan era a l'escola primària', diu. 'Va ser llavors quan vaig desenvolupar un veritable amor pels tops; va informar la silueta de totes les sabatilles que he tingut des de llavors'

Superació d'obstacles: Ser l’única dona en un mercat dirigit principalment per homes no està exempta de reptes. 'Sempre hi ha una batalla interna per representar-me i continuar', diu May. 'El repte és no rendir-se'. Durant els moments particularment difícils, s’ha recolzat molt en la seva fe budista. 'Faig el mateix cant que Tina Turner i Orlando Bloom', diu. 'Nam myoho renge kyo. Es tracta de superar totes les barreres i assolir el màxim potencial '.

Aleali May Ampliació de la imatge Tim Saccenti

Reclamació a la fama: Dissenyar una sabatilla que ret homenatge a les seves arrels de L.A. El detall de pana al Jordan 1 de maig és un gest d’atenció a les sabatilles de pana venudes als mercats de puces de tota la seva ciutat natal, South Central, i el color negre i platejat representa el seu equip favorit de la NHL, els L.A. Kings. 'Podeu desgastar-les cap amunt o cap avall: no sembla una sabatilla de bàsquet', diu. 'Quan els poses, vols ser com Mike (Jordan) i dominar el món'.



Dones que admira: Aaliyah, Alicia Keys i algunes token Spice Girls. 'Tenia pòsters d'Aaliyah i Alicia Keys a tot el meu dormitori infantil', diu. 'A mi m'agradava la barreja: de vegades vull estar una mica boig, de vegades vull disfressar-me, però la majoria de les vegades només vull estar còmode'.

Mirant endavant: May espera continuar fent onades a la indústria del calçat. 'Vull portar les siluetes de Jordan al següent nivell', diu. “Vull destacar més dones. Hi ha més noies com jo que adoren els talons, però que també estimen les sabatilles esportives ”.